Йокайский тайчо
Капитан 7-го отряда, шиматта!
Согласно японскому фольклору, любая кошка, прожившая более тринадцати лет, либо весящая 1 кан (3,75 кг), или же обладающая длинным хвостом, может стать бакэнэко. В последнем случае хвост раздваивается; такая бакэнэко называется нэкомата.


Бакэнэко может создавать призрачные огненные шары, ходить на задних лапах; она может съесть своего хозяина и принять его облик. Также считалось, что если такая кошка перепрыгнет через свежий труп, то она оживит его.
В начале XVII века японцы использовали кошек для уничтожения мышей и крыс, которые угрожали шелкопрядам. Продажа и покупка кошек была нелегальна, и животные свободно бродили по городам. Кошек, которых заставали за питьём лампового масла (его делали из рыбьего жира), считали бакэнэко.
Как и кицунэ, бакэнэко чаще всего принимают женский облик. Однако чаще всего бакэнэко оказывается дух погибшей женщины, пускающей в ход кошачью магию дабы отомстить мужу, по вине которого она погибла, или иному обидчику. В театре кабуки существует целый класс пьес с подобным сюжетом, называемых «кошачьим переполохом» (нэко со: до: моно). Часто кошки действуют стаями, вместе собирая различную информацию и сообщая ее своему главарю. Обычно это происходит на ночных сборищах, проходящих в пустующих домах. Финальная расправа страшна — кошки пожирают неугодных им людей.
Человеческий образ нэкомата - нэкомусумэ (яп. 猫娘?, «женщина-кошка») обладает особой популярностью в современной японской культуре, где используются некоторые атрибуты кошек, так называемые нэкомими (яп. 猫 耳?, «кошачьи уши»), являющиеся одной из самых популярных форм косплея.
Превратившись в Бакэнэко, обычная кошка начинает расти и чаще всего достигает в длину полутора метров. Также как тануки и кицунэ, Бакэнэко может ходить на 2 ногах, менять свой облик и сотворять иллюзии. Наиболее часто Бакэнэко преследуют собственных хозяев, насылая на них несчастья или же становятся хранителями тех, кто за ними при жизни хорошо ухаживал.
Способности, которыми обладает Бакэнэко, разнятся в зависимости от легенды. В некоторых версиях Бакэнэко питается только ядом и для этого употребляет в пищу змей. В некоторых – может поднять мертвого, если перепрыгнет через него. Убив какого-то человека, Бакэнэко может превратиться в него, чтобы жить человеческой жизнью или терроризировать его родных и близких. Другие способности могут включать проникновение в сны и возможность левитации. Бакэнэко-хранители могут защищать своих хозяев даже после собственной смерти.



Кошка с длинным хвостом грелась у огня. Её хвост загорелся и, бегая в панике по деревне, кошка подожгла множество домов. С тех пор Император приказал укорачивать хвосты всем кошкам.

Мать одного человека сильно переменилась примерно тогда же, когда пропала их домашняя кошка. Мать стала избегать людей и принимала пищу одна, в закрытой комнате. Домочадцы подсмотрели, что во время трапез чудовищная кошка в одеждах хозяйки пожирает трупы животных. Когда человек убил то, что приняло облик матери, вскоре оно превратилось в пропавшую кошку.

Кот Тама жил у бедного монаха. Тот любил кота и заботился о нём, но упрекал, что коту следует помогать по храму. Однажды сёгун Наотака прятался от дождя под деревом, но кот позвал его в храм — так сёгун избежал молнии, которая ударила в дерево. В благодарность Наотака пожертвовал храму много денег и сделал его фамильным. Готокодзю, алтарь имени зовущего кота (манэки-нэко), существует до сих пор.

Нищая пожилая пара держала кошечку. Не имея детей, старики ухаживали за ней как за собственной дочкой. Когда муж заболел и слёг, в дверь постучалась незнакомка. Она представилась той кошкой, о которой заботилась чета, и молила позволить ей отплатить добром. Она стала работать гейшей (по другим версиям — художницей) и принесла хозяевам довольство и счастье. Когда один мужчина узнал истинный облик нэкомусумэ («дочери-кошки»), она взяла с него клятву хранить секрет. Но он нарушил обещание и рассказал друзьям на рыбалке. Тогда море помутилось, и с грозового неба сошла женщина, которая превратилась в огромную кошку и съела всех.

Хозяин одной кошки не смог жениться. Ни одна женщина не соглашалась выйти за него. Кошка приняла облик прекрасной девушки, чтобы он мог обрести детей и семейное счастье.

Другая кошка вошла в сон хозяина и подсказала изваять себя из глины. Он стал продавать фигурки зовущих кошек и стал богачом.

@темы: Смотрите, какая кошкота, Фольклор